美国的镜子:《大学的精神》文摘

时间:2017-04-18

一所大学的精神所在,是它要特殊对历史和未来负责??而不单单或者仅仅是对现在负责。一所大学关乎学问,影响终生的学问,将传统传承千年的学问,创造未来的学问。一所大学,既要回首看,也要向前看,其看的方法必需??也应该??与大众当下所关怀的或是所要求的相对峙。大学是要对永恒做出承诺,而这些投资会产生我们无法预测且常常是无法权衡的收益。??德鲁?福斯特(哈佛第二十八任校长)

走进哈佛园和它周边那些殖民作风或新古典主义的修建、罗马式的公共大厅和哥特式的教堂,还有爬满常青藤的古老红砖墙……如果说美国人对哈佛有一种特殊的情结,与这种漫长时间所凝固的尊严有很大的关系。借用阿兰?布鲁姆的话来说,那是“一个最沉溺于实际生活的民族向沉思生活抒发的敬意”。

哈佛创建者的意图至今依然镌刻在哈佛中心校园门口的墙上:“在神让我们保险到达新英格兰之后,我们建立家园、供给谋生必须品,设立方便地点好敬拜神,也组建公民政府;紧接着我们最盼望的事件之一就是推进学习,并使之延及后世;唯恐当我们的现任牧师归于尘土时,留给众教会的是一群茫然无知的牧师。”

当时,乘“五月花号”客船的102名乘客经过两个多月的海上颠簸,于1620年初冬抵达北美大陆,因为艰难和疾病,仅有53人活到了第二年的初冬。这些定居新大陆荒原中的第一批移民如斯坚信教育对他们决心创立的美妙社会的重要性。16年后,他们就在一条叫牛津的破街上建造了哈佛学院。140年后,这个世界上才有了美国。

在《哈佛世纪??铸造一所国家大学》中,作者理查德?诺顿?史密斯以为:“哈佛的开办为美国树立了本人的大学传统,这是它真正的重要性。到美国进行独立革命,解脱英国的统治时,每个重要城镇和差不多每个教派也都有了学院。有些人认为这是危险的趋势,是美国在学校方面重量不重质偏向的开始。可是后来学习高等教育的便利所带来的利益,要比入学较难的大学制度坚持极高标准的好处有价值得多:它激励多样化,使美国社会不至于发生单一而狭窄的受教导阶层。”

100年前,查尔斯?艾略特,哈佛历史上最重要的一位校长曾说:“在任何社会中,高等教育机构都往往是一面鲜明反应该国历史与民族性格的镜子。”

比起欧洲或者世界任何其他地方,美国人在高等教育上投入的财富和寄托的野心都是稀有的。他们认为大学应该追求真理,研究精深学问,永远站在理解与反思社会的制高点,同时又希望它能为国家经济发展做出奉献;他们将大学视为一种公正高效的精英筛选机制,将智力上最为鹤立鸡群的年青人推送到社会上层,施展他们的潜力,以便更好地领导这个国家,同时又认为教育应该是关于个人的心智与个性成长的,对每一个普通学生的人生负责,拓宽他们的视野,以便他们以及他们的后辈遇到“较少的阻拦他们获取成功的障碍物”;他们还相信,大众教育是美国民主的基础,大学应该为社会培养有责任感的公民??“如果大学教育误导了学生,吞下恶果的终将是整个国家。相反,如果大学能教会学生准确自如地表达思维,清晰地思考,严密地分析问题,富有道德感,对国家大事敏感而有看法,社会将受益无穷。”

自从独立革命第一次将哈佛学院推上了国家舞台后,它作为一所大学与美国作为一个国家之间的运气就展开了千头万绪的关联。独立革命期间,哈佛学院曾经一度封闭,用作军营。《独立宣言》的签名者中有八位来自哈佛,美国第一任总统乔治?华盛顿当时接收了哈佛的荣誉学位。从此以后,哈佛毕业生连续影响国家的政策,八位总统都是哈佛人。

直到今天,哈佛还是映照美国最清楚的一面镜子。一方面,哈佛??就像美国??拥有伟大的财产和权利、最前沿的科技、遍布寰球的影响力。全世界的人千里迢迢来到哈佛园,摸一摸约翰?哈佛先生铜像的脚,就像他们到美国,总想在自由女神像前留个影。就像这个国家一样,从许多方面来说,哈佛都是一个非常多元的处所,胜利地融会了各种肤色与民族,但它的阶级分化也在日益严重。“二战”以后,哈佛在科研上越来越成功,汇聚了越来越多的诺贝尔奖得主,但作为代价,是文科不可防止地衰败,以及本科教育的迷失方向。它对于这个世界越来越壮大的影响力,经常随同着对于“目的感”以及最初之精力理念的深层的不安全感。

因为美国人骨子里的实用主义,什么事情都要问一句,到底有什么用?人文学科在从前几十年是受到质疑最多的。去年在斯坦福采访,一位意大利文学教授半开玩笑半当真地对我说起,时常有学生质问文科的价值在哪里?为什么我们今天还要读但丁?最后他无奈地答复说:“读点诗歌和小说,有助于你们科学家造就想象力。”在哈佛也一样。只不外人们会蕴藉一点。《大西洋月刊》专栏作家罗斯?杜塔特在哈佛读书时,选的是历史与文学专业。有一次他问导师,这个专业对他意味着什么?导师说:“你知道,假如你想去咨询公司或投行,历史与文学学位不会有什么妨碍。”

去年,《华尔街日报》上有一篇报告,分析为什么这么多常青藤的毕业生跑去为华尔街工作?2011年的数据显示,17%的哈佛毕业生去了华尔街,耶鲁是14%,普林斯顿则是36%。

“多么荒诞的数字!”这位作者评价说。他最后的结论是,是常青藤的教育出了问题。他们自称“自由教育”,却既没有教会学生怎么生活,也没有教会他们如何谋生。学生们在大学里读着笛卡儿、研究着恐龙灭绝的原因,毕业后所找的工作,却与所学毫无关系。这些人聪慧绝顶,精神抖擞,却完全不知道要拿自己的人生做什么。华尔街正是利用了他们的这种迷惑,将这些美国最年轻最有才干的头脑网罗至麾下。

哈佛教育是“自由教育”??在自由探索精神指导下的不预设目标、不与职业相挂钩的教育。这是哈佛377年的历史上从未背弃过的原则。

“自由教育”最早是亚里士多德提出来的。他认为,人的生活有“鄙俗”和“高贵”之分,前者以“劳作”求营生,后者则以“寻思”为理想。自由人应受的教育即“自由教育”,其目标是人的感性的自由发展和德性的完善。“自由”就是不“鄙贱”、不“卑陋”。后来,古罗马的塞尼卡将Liberalis的意涵由“自由人”转变成“使人自由”,即心灵解放的涵义。也就是说,自由教育是与灵魂相关的教育。

每当哈佛与现实世界之间的边界变得过于含混时,“自由教育”就会像一个人身材的自免疫系统一般,急吼吼亮起红灯。哈佛每二三十年一次的通识教育改革就是最轻易踩到红灯的,每次改革引发的争议,按一位教授的说法,“比迁祖坟还热烈”。因为作为自由教育的“公共面貌”,通识教育到底要教什么,什么知识或方法是每个学生都应掌握的,如何应对外部世界的变化,这些问题往往关涉到一所大学最深层的自我认知,以及它对于知识与教育最根本的哲学与立场。

哈佛第一次尝试建立通识教育框架是在“二战”后。美国作为“民主”、“自由”的一方抗衡苏联危险的“集权主义”,知识的共同基础只能落在“价值观”上。人文学科内含的西方文明遗产,社会科学所许诺的对一般生活的理性分析,以及天然科学作为现代化的提高气力,都完美地相符整个方案??以通识教育培育优秀公民,以优秀公民增进民主社会。

到了70年代,阅历过60年代的反文化动荡和越南战争的破灭,无论学生仍是教授,都已经厌倦了所谓的“共同价值”、“规矩”、“大课”,新的中心课程不再试图传授“价值”,而是获取知识的“方法”??长久以来西方文明对“善与恶”的道德判定变成一种“道德推理”的智力训练;“二战”的历史能够与朝鲜金氏王朝的历史平起平坐,都是一种剖析方法;就科学而言,你可以选择《人的进化》,也可以选择《恐龙与其亲属》……70年代的美国大学已经在现代化工业国家的运作和先进中占据了中心位置,学校研究经费在联邦政府预算中的份额稳步增长,各类机构也都认识到专业知识的重要性,大学教授开端成为政府、公司、大型基金会的参谋并备受瞩目。无论是共和党还是民主党执政,教学总能进入内阁或者占据其余要职。还有什么比“办法论”更平安、适用的共同基本呢?

从2002年开始,哈佛又开始了新一轮的通识教改。此时它与美国所共同面对的,是“9?11”后对于世界的恐怖与茫然、全球化过程的加速、科技革命的激烈冲击,以及全球经济危机的阴影……在这样一个极度不断定、不稳定、深度割裂的时代,怎么理解哈佛本科教育的共同基础?共同的知识核心要放在哪里?

教授们争论的焦点集中在,持续强调方法论,还是来点真实的干货,详细的事实?应该给学生更多的自主权,还是给他们更明白的指导?不同知识领域之间的分割要遵守什么样的规则与比例?如何肯定不同知识范畴之间的轻重缓急?知识与所希望培养的才能之间是否真的有那么大的关系?科学到底要如何纳入自由教育的框架?哈佛的学习经验应该更多地与外部世界衔接,但分寸要如何掌握,以免适度功利化的嫌疑?国际视线与美国价值观之间到底如何均衡?哈佛到底想做一所世界大学,还是一所美国大学?

但最重要的一个问题仍旧是,到底哪些知识可以纳入“核心”的范围?好比宗教,就是一个最为敏感的问题。英语系教授路易斯?梅纳德曾经提议单列一个“理性与信仰”(Reason and Faith)的知识领域,关于宗教的学习能赞助学生懂得二者之间的动态关联,鼓励他们思考。

- END-

  作者:陈赛

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