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谁说美国学校读书容易?来自美国一个小镇上的实录

时间:2017-06-20

起源:留美学子

原题目:谁说美国学校读书轻易?来自美国一个小镇上的实录

者按: 一个富饶的传统美国小镇暗流涌动,有人在这里炫耀人生,有人暗自神伤。美妙的校园成为没有硝烟的战场,父母、街坊、同窗全体参加战团厮杀。谁是胜者?谁是失败者?需要付出性命的代价吗?美国小镇应该怎样觉悟?这个传统好学区何去何从?

一个美国小镇的觉醒: 到底什么最重要

原作者: KYLE SPENCER

翻译: 童言无忌,天一阁

出处: www.nytimes.com/2017/04/05/education/edlife/overachievers-student-stress-in-high-school-.html?_r=0

莱克星顿看起来和其他的富裕郊区一样:安静、安祥、藏富于民。房车和优雅的老沃尔沃装满了小提琴和磨损的足球装备。精心修复的殖民式和都铎式宅子面目一新。 沿着马萨诸塞大街的红砖行人性穿过小镇中心,那里耸立着独立战争时代的英雄雕像。一切都让莱克星顿的历史优越感油然而生。

同样显而易见的还有新兴的生物技巧产业和美国精英层面孔的变化。

自2000年以来,只有32,000左右居民的小镇莱克星顿,亚裔人口已经从11%升至22%,超过牛顿(约13%)和剑桥(15%)两镇。 目前,莱克星顿超过三分之一的学生是亚洲人或亚裔美国人。这样的人口数据反应的是亚裔家庭在全国各地向郊区迁徙的趋势。

无论在扬基精品店或街对面的亚洲面包店,随处可见来自首尔的电气工程师,北京的物理学家或波士顿的生化学家。他们有的在10英里外的哈佛教书或在麻省理工主持试验室, 有的在分布于波士顿地域科技走廊的制药公司担负要职。莱克星顿一半以上的成年人拥有研究生学位。他们中的许多人也希望孩子可以获得同样的造诣。

在许多方面,莱克星顿的学生是Enrico Moretti 在《就业机遇的新布局》一书中提到的自我隔离的副产品。在书中他描写了受过良好教导的科技人士聚居在美国“大脑中心”城镇的生活。 对于他们的孩子,这意味着学校里每个人都超级聪慧和极具竞争力。这让孩子难以感到自己有特殊之处。

畅销书作家和儿童心理学家长期以来一直呐喊家长们不要适度关注孩子们的每一个成就,心理健康比各种大奖更重要。在莱克星顿,竞争压力向学校,社区,教会和犹太教会全面袭来。 研究表明,如果得到整个社区的支持,坚韧和幸福也可以像压力和抑郁一样迅速流传。

他们以醒目的方式,掀起更大范围的社区性建议运动:直面解决在莱克星顿这样压力山大的郊区广泛存在的泯灭快活,引发自杀的成就焦虑症。近年来,这个问题在科罗拉多的Springs,加州的Palo Alto以及麻省临近的Newton悲剧性地急剧飙升,高压已经夺去了许多年青的生命。 就在一月份,一名从刚从当地私立学校转学到莱克星顿克高中的十二年级的学生结束了本人的生命。

曾经邀请Abeles女士来镇里的Claire Sheth是四个孩子的母亲, 她用“心力憔悴”来形容莱克星顿的学生。学生们反映抑郁症非常普遍,已经影响到他们的友谊,把十几岁的青少年变成了危机参谋。校长Laura Lasa表示:“很多孩子在尽力处理成年人才有的焦虑”。

这个问题已经不是逸闻轶事了。2015年的全国健康考察中,莱克星顿高中95%的学生报告在班上感想到严重压力,15%的人表现在从前的一年想到过自杀。 来自亚洲国家和亚裔美国学生是最常斟酌自杀的群体,占到学生总数的17%, 这与全国的数据一致。

该镇不断增长的亚裔社区并没有对这个问题熟视无睹。通过大学论坛和聊天室,当地中美、美印协会的家长和领导人一直致力于下降竞争,重新调整家长的思维。当然也有人抵制这种做法。他们不希望看见学业减少--搬到了这里就是为了高质严格的学校。协会会议上有关于区内学习竞争的讨论,氛围紧张之处,有人不禁潸然泪下。

要扭转这个小镇的文化的确是个复杂的问题,究竟这里运送过几十名学生到常春藤学校,这让它引以为豪:去年10人去了哈佛,7人去了麻省理工学院。发表学术论文或在林肯中心表演的学生们在学校董事会议和网上得到了表扬。2016年,高中代表队在历史碗的全国竞赛中名列第二,在全国科学碗中名列第四。机器人队在过去六年中五次有资格加入国际技术和工程比赛“第一冠军”(FIRST Championship)。

近来,放学后的公共图书馆老是人满为患,学生们忙着研究教科书,学习微积分,或者写实验报告和学期论文。一名正在学习世界历史的十年级学生仰头说:“你看到这些人了吗? 他们都有同样的目标 - 真是无法抗拒啊。”他们想要的是在名校录取率屡创新低的今天挤进顶尖大学。

Photo credit: Gretchen Ertl for The New York Times

“你需要带动每个人”Abeles女士说,她走遍美国各地展开相似工作。她去过宾夕法尼亚州的Elkins Park,加利福尼亚州的San Ramon 和 Burbank,以及纽约州的New Rochelle。

没有人比Lasa女士更能意识到这一点。她从小在这儿长大,在四周的Springfield 学院和Lesley大学取得学位,现在回到该学区 。据她暗中长期视察,这座小镇的人口从相对悠闲型逐渐演变成浮躁焦虑的A型。时常一醒来她就会读到午夜后发到她邮箱的那些布满情感的父母来信。她说大多数信与孩子的学习排名有关,而且往往带着扫兴的语气。

尽管焦虑症比比皆是,对幸福的痴迷也不断高涨,这是莱克星顿中学自相矛盾的现象。镇上新成立的自杀预防组织是全国组织“力气源”的分会,挂在红砖大厦前的会旗,向过往学生致意,昭然写着:“获得幸福”,已有近50名学生加入此组织。旗帜下方是他们进行正面宣传的物品。学生们被要求写下自己力量的源泉,然后张贴在旗帜下和Facebook上。有些人指名宠物或朋友是他们的源泉。有人写的是:“我的妈妈”,还有人写的是“以色列之行!”,有个绿头发的女孩写的是“咖哩鸡”。

二月的一个上午,在颇受欢送的选修课,“踊跃心理学:追求幸福”的课堂上,学生们正在针对心理学家芭芭拉?弗雷德里克森 (Barbara Fredrickson) 的实践“拓宽和构建”做进一步探讨,该理论认为消极的情绪,如焦虑和恐怖会促使以生存为导向的行为,而积极情绪能够扩大意识,激发新观点和创造力,最终树立良好技巧。

学区增加了辅导员和社工的数目,包括学区内小学的工作职员,并扩展了对他们识别和支持高危险学生的培训。

Photo credit: Gretchen Ertl for The New York Times

Cynthia唐追随父母从台湾移民来美国,现已在莱克星顿高中做了12年的辅导员。 她为人热忱,广受大家喜爱。她组织过讲座专门讲授亚裔学生面临的追求成功 的压力。在这些讲座中,她借鉴了自己童年时经历的和父母之间的矛盾,还有对双重文化主义的研究。 研究表明,父母对美国文化的同化水平越低,对孩子施加的压力就越大。

她还说,在国外长大的父母和在美国长大的后世之间的文化的差别更增加了这种压力,特别是两代人处置挫折和摩擦的差异。美国教育者常常激励学生分享自己的感触,而在亚洲不是这样。

唐女士说:“我真的看到很多这种两个文化之间的矛盾”, “当家庭成员的一方有一套自己的价值观,而另一方接收的则是另一种新的价值观,这确定会发生很多误会和摩擦。”

唐女士认为缺少对美国各种成功途径的了解使两者的割裂更加复杂化。去年,她受当地华人协会副会长王华的邀请,辅助策划了一个在父亲节这天举行的长达三小时的大学论坛。身为波士顿大学工程教学的王博士希望论坛的重点不再是讨论顶尖大学的申请问题。

只管受到来自其余组织者的阻力,终极他和唐女士获得了伟大的胜利。在论坛上,她介绍了一些广受尊重的华侨美国人的学业阅历:时尚设计师Vera Wang上的是Sarah Lawrence学院;快餐连锁企业Panda Express的开创人Andrew Cherng 上了堪萨斯州的Baker大学;畅销书作家Amy Tan念的是圣何塞州立大学。家长们对此表示很吃惊。但唐女士说:“我认为很多家长的想法是:‘我该怎么处理这样的信息?’”

今年,论坛组织者将深刻研究中美制度的分歧,并方案再增加一个新内容:如何应对压力的小组讨论。王博士说他们想展示那些对教育有更“全面”见解的家庭。被选中的高中毕业生的家长将议论他们如何鼓励孩子获得足够的睡眠,当他们获得B的时候如何抚慰他们,还有如何劝阻他们不要为了跳级而超前学习数学。

王博士不仅是一次参加过这样的对话。他用中文词汇“淡定”和“睿智”在微信群里和中国父母发展对话。最近他告诉他们:“父母的冷静和智慧是亚裔儿童最大的祝福”。

但并非每个人都赞成他的意见。有些人回应:“假如你的孩子得了C,你怎么才干坚持沉着?你以为我们应该知足,因为至少他没有得D?”还有人说:“但我心里依然在责问,我是不是让孩子输在了起跑线上?”

有一位叫Melanie林的家长发现在上学年的提前录取通知颁布之后,自己也陷入了微信群里的热闹讨论。她呼吁其他家长不要在网站上炫耀名校的提前录取告诉:“如果只有那些上了名校的学生得到祝贺,那么只有那些学生才是成功的想法就会传播开来,只有上了名校才是让家长自豪的唯一门路。”

在制药公司工作的林博士20世纪90年代从北京移民到美国,在亚利桑那州立大学获得生物化学博士学位。她说她的反驳甚至惹恼了密切的朋友。他们指责她在网上的言论是想否认家长和孩子们人生中的辉煌时刻。

和我重新谈到这个话题让林博士泪流不止。 “有太多压力”,她说。对她而言,挣扎并不只是停留在纸面上。 轮到自己身上,她也会像同辈那样执迷于推娃。

她的女儿Emily对此表示批准。十一年级的时候,她惧怕坐车和家庭晚餐,畏惧任何,真的是任何与父母独自相处的时候。因为他们对话常常绕回到上什么大学的话题上。 现在做为十二年级的毕业生,Emily已经修了八门大学预科课程,13门荣誉班课程。她仍是小提琴手,合唱团团员,竞技游泳运动员和班级副主席。

高中生活的大部分时候,Emily都“因学业而与人隔断”。她造作业做到清晨,只睡几小时,有时候天亮前就起来,最多只睡五小时。 她错过诞辰集会和午餐,只是为了挤出更多的时间学习。 “我素来没有为了纯洁的兴趣而做任何事件,”她说。 “我低着头,总是带着目标向某个处所奔跑。”

做为镇里的青少年咨询中心委员会成员,她意识到自己的学习习惯是不健康的。为了让自己和别人获得支持,她赞助成立了镇里的“气力的源泉”分会,协助谋划学生的外联活动,并在镇上的一次聚会中对普遍存在于高中的残暴竞争做了针对发言。

学生们表示,家庭作业太多,特别是高等课程的功课。 班级排名虽然可能看不见了,但学生对他们在班里的位置都很懂得。固然有人说希望早上晚点上学,以便让学生多睡一会儿,但目前这种想法已被搁浅。

12月,当得到提前录取通知的时候,Emily发现她被自己的最中意的耶鲁大学推迟到惯例录取的范围。在这种时候,父母们在微信里表示得尤为敏感,但是被录取的其他高中毕业生仍旧Facebook上炫耀。

后来,Emily被九所大学录取,三所谢绝,包含耶鲁,此外她还在哈佛和芝加哥大学的候选名单上。 她将在哥伦比亚大学和杜克大学之间做决定。经历了这些,她不知道过去的付出是否值得。

她在期待大学录取决议的时候告知我,“我在高中失去了许多东西”。 她希望她以后的学生在莱克星顿的校园生活停止前能找回一些均衡。

另外两篇相关文章:

1) 新泽西学区的竞争压力导致种族“决裂”: www.nytimes.com/2015/12/26/nyregion/reforms-to-ease-students-stress-divide-a-new-jersey-school-district.html?mcubz=0

2) 硅谷地区优秀高中生自杀现象的深度报道: www.theatlantic.com/magazine/archive/2015/12/the-silicon-valley-suicides/413140/

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